米アマゾン、ドローンの音声操作特許を取得 やかんの沸騰を確認し、迷子も捜索

米アマゾン、ドローンの音声操作特許を取得 やかんの沸騰を確認し、迷子も捜索

 米国時間の2016年10月18日。米アマゾンは、US 9,471,095 B1というパテント番号の特許を取得した。この特許は、小型のUAVを音声で操作するもの。その特許申請書に書かれた内容から、アマゾンが描く未来の小型ドローンを探る。(田中亘)


コンシューマからビジネスまで包括的に適応させる特許

 アマゾンが取得した特許は、音声で操作する小型UAVのアシスタント関連のテクノロジー。その利用イメージのひとつが、申請書に書かれている処理フロー図。「飛べ(hover)」などの簡単な音声コマンドを認識してドローンが飛行し、「やかんは沸騰しているか?」や「ガレージは閉まっているか?」などの命令を理解して、小型ドローンがカメラやセンサーを駆使して、目的を遂行する。これら一連の命令を実行するために必要と思われるRFIDやセンサー関連についても、記載されている。
 利用例の中には、駐車場で自分の車を探させたり、迷子になった子供を探したり、赤外線カメラで火災を発見したり、警官が携帯するライブカメラとして機能すなるど、コンシューマからビジネスまで、包括的な用途を想定している。例えば、書類に記載されているイラストは、小型ドローンが警官の肩に待機している様子だ。

特許に記載されている音声コマンドによる小型ドローンの飛行フロー図。

警官の肩に乗る小型ドローンのイメージ図。

AI(人工知能)とクラウドとECHO(エコー)を駆使したドローン特許

 なぜアマゾンが音声によるドローン操作の特許を取得したのか。
 背景にあるのは、2年ほど前にアマゾンが発売したECHO(エコー)という家庭用の音声認識型AI端末の存在だ。
 Amazon Echoは、インターネットに接続するマイクとスピーカーで、クラウドにあるAlexa(アレクサ)という人工知能(AI)を使って、利用者が音声で天気や渋滞状況や商品の注文を行える端末になっている。iPhoneに搭載されている音声アシスタントのSiriに似ているが、AIのAlexaによって、より高度な文章やコマンドを理解できる。また、Alexaが他のインターネットのサービスと連携することで、利用者に提供できる情報やデリバリーなども充実する。
 アマゾンは、このAlexaとECHOの技術を小型ドローンに応用し発展させて、ドローンならではのセンサー技術を活用して、利便性を高めようとしている。
 将来的には、小型ドローンがあたかも意志を持っているかのように、「庭のバラは咲いているかな?」と問いかけるだけで、自動的に庭まで飛行し、バラの写真を撮影して戻ってくるだけではなく、スマホやタブレットの画面に、そのバラの写真を映し出すようになるだろう。

米国アマゾンのサイトで販売されている音声認識端末のECHO(エコー)。

この記事のライター

関連するキーワード


Amazon 音声認識 米国特許

関連する投稿


米Amazonが都市部でのドローン物流を想定した高層型ドローン物流センターの特許を公開

米Amazonが都市部でのドローン物流を想定した高層型ドローン物流センターの特許を公開

米国時間6月22日に公開された特許で、米Amazonが都市部でのドローン物流を想定した多層構造の高層型ドローン物流センターの構想が明らかになった。


米Amazon社、機械学習を活用したドローンのノイズキャンセル特許を出願

米Amazon社、機械学習を活用したドローンのノイズキャンセル特許を出願

米国特許商標庁は6月1日、米Amazonが提出したドローンのノイズキャンセルに関連する特許を掲載した。


米IBMがドローン関連の特許を取得

米IBMがドローン関連の特許を取得

米IBM社は飛行中のドローン間で荷物を転送する特許を取得したと4月28日発表した。(US Patent No. 9,561,852)


Amazonが北米でドローン配達「Prime Air」の公開実験に成功

Amazonが北米でドローン配達「Prime Air」の公開実験に成功

アマゾンが、北米における初のドローン配達「Prime Air」に成功した。


アマゾン今度は「パラシュート」投下によるドローン配達の特許を取得

アマゾン今度は「パラシュート」投下によるドローン配達の特許を取得

ドローンによる配達でいつも問題となるのが、荷物の引き渡し。ドローンを着陸させる方式や紐で荷物をぶら下げる方式など、さまざまなアイディアを各社が模索中です。そんな中、ドローン配達で先行するアマゾンは「パラシュートによるドローン配達システム」の特許を取得しました。


最新の投稿


熊本県南小国町、EDAC 、リアルグローブが ドローンを活用したまちづくり 協定合意

熊本県南小国町、EDAC 、リアルグローブが ドローンを活用したまちづくり 協定合意

熊本県阿蘇郡南小国町、一般社団法人救急医療・災害対応無人機等自動支援システム活用推進協議会(EDAC)、株式会社リアルグローブが「ドローンを活用したまちづくりに関する協定書」に合意しと発表した。


空水中両用ドローンが水上から水中まで橋梁点検に成功

空水中両用ドローンが水上から水中まで橋梁点検に成功

米国ニュージャージー州のデラウェア川湾局は、7月11日に空中から水中まで飛行できるドローンで、デラウェア記念橋の検査に成功したと発表した。


水族館でデモンストレーションを披露する水中ドローンのPowerRay

水族館でデモンストレーションを披露する水中ドローンのPowerRay

水中ドローンのPowerRayを開発・販売するPowerVisionGroup(本社:中国北京市、創業者&CEO Wally Zheng)は、中国の三亜市にある水族館で撮影した動画を公開した。


スカイロボットがドローンで生育調査および収穫を支援した「ドローンベリー」を販売

スカイロボットがドローンで生育調査および収穫を支援した「ドローンベリー」を販売

産業用ドローンの開発・販売を行う株式会社スカイロボット(東京都中央区)は、 生育調査および収穫を支援したブルーベリー(ドローンベリー)を、 浅草農園(東京都港区三田)を通じ、 8月2日から7日の期間限定で販売した。


特集・ドローンの『ド』〜これからはじめるドローン(4) 100万越えのドローンは何が違う

特集・ドローンの『ド』〜これからはじめるドローン(4) 100万越えのドローンは何が違う

本格的な空撮に使われるプロフェッショナル向けのドローンは、軽く100万円を超える。高額なドローンは、入門用の機体と比べて何が違うのか。その差から、ドローンが持つビジネスの可能性について紹介していこう。