米アマゾン、ドローンの音声操作特許を取得 やかんの沸騰を確認し、迷子も捜索

米アマゾン、ドローンの音声操作特許を取得 やかんの沸騰を確認し、迷子も捜索

 米国時間の2016年10月18日。米アマゾンは、US 9,471,095 B1というパテント番号の特許を取得した。この特許は、小型のUAVを音声で操作するもの。その特許申請書に書かれた内容から、アマゾンが描く未来の小型ドローンを探る。(田中亘)


コンシューマからビジネスまで包括的に適応させる特許

 アマゾンが取得した特許は、音声で操作する小型UAVのアシスタント関連のテクノロジー。その利用イメージのひとつが、申請書に書かれている処理フロー図。「飛べ(hover)」などの簡単な音声コマンドを認識してドローンが飛行し、「やかんは沸騰しているか?」や「ガレージは閉まっているか?」などの命令を理解して、小型ドローンがカメラやセンサーを駆使して、目的を遂行する。これら一連の命令を実行するために必要と思われるRFIDやセンサー関連についても、記載されている。
 利用例の中には、駐車場で自分の車を探させたり、迷子になった子供を探したり、赤外線カメラで火災を発見したり、警官が携帯するライブカメラとして機能すなるど、コンシューマからビジネスまで、包括的な用途を想定している。例えば、書類に記載されているイラストは、小型ドローンが警官の肩に待機している様子だ。

特許に記載されている音声コマンドによる小型ドローンの飛行フロー図。

警官の肩に乗る小型ドローンのイメージ図。

AI(人工知能)とクラウドとECHO(エコー)を駆使したドローン特許

 なぜアマゾンが音声によるドローン操作の特許を取得したのか。
 背景にあるのは、2年ほど前にアマゾンが発売したECHO(エコー)という家庭用の音声認識型AI端末の存在だ。
 Amazon Echoは、インターネットに接続するマイクとスピーカーで、クラウドにあるAlexa(アレクサ)という人工知能(AI)を使って、利用者が音声で天気や渋滞状況や商品の注文を行える端末になっている。iPhoneに搭載されている音声アシスタントのSiriに似ているが、AIのAlexaによって、より高度な文章やコマンドを理解できる。また、Alexaが他のインターネットのサービスと連携することで、利用者に提供できる情報やデリバリーなども充実する。
 アマゾンは、このAlexaとECHOの技術を小型ドローンに応用し発展させて、ドローンならではのセンサー技術を活用して、利便性を高めようとしている。
 将来的には、小型ドローンがあたかも意志を持っているかのように、「庭のバラは咲いているかな?」と問いかけるだけで、自動的に庭まで飛行し、バラの写真を撮影して戻ってくるだけではなく、スマホやタブレットの画面に、そのバラの写真を映し出すようになるだろう。

米国アマゾンのサイトで販売されている音声認識端末のECHO(エコー)。

この記事のライター

関連するキーワード


Amazon 音声認識 米国特許

関連する投稿


Amazonが北米でドローン配達「Prime Air」の公開実験に成功

Amazonが北米でドローン配達「Prime Air」の公開実験に成功

アマゾンが、北米における初のドローン配達「Prime Air」に成功した。


アマゾン今度は「パラシュート」投下によるドローン配達の特許を取得

アマゾン今度は「パラシュート」投下によるドローン配達の特許を取得

ドローンによる配達でいつも問題となるのが、荷物の引き渡し。ドローンを着陸させる方式や紐で荷物をぶら下げる方式など、さまざまなアイディアを各社が模索中です。そんな中、ドローン配達で先行するアマゾンは「パラシュートによるドローン配達システム」の特許を取得しました。


米Amazonが無線通信実験〜ドローン運用に活用か

米Amazonが無線通信実験〜ドローン運用に活用か

Amazonが携帯端末や固定基地局を使った無線通信の実験を、ワシントン州郊外およびシアトルで計画していることが、同社が政府に提出した書類から明らかになった。


Amazon、ドローン宅配「Prime Air」開始 実機映像を公開  完全自動で荷物の宅配が実現

Amazon、ドローン宅配「Prime Air」開始 実機映像を公開 完全自動で荷物の宅配が実現

Amazonが、自動宅配を可能にするドローンの映像を初公開した。


ドローン停泊場特許をアマゾンが取得 充電もOK…でも実用には課題 

ドローン停泊場特許をアマゾンが取得 充電もOK…でも実用には課題 

ドローンの停泊場について、アマゾンが特許をとったアイディアがある。どんなものか。


最新の投稿


GoProを250%楽しくするKarma体験レポート(1)

GoProを250%楽しくするKarma体験レポート(1)

女子高生の間では「デガワカメラ」と呼ばれているアクションカメラのGoPro。そのGoProの活動エリアを空まで広げ、250%は楽しくしてくれるドローンがKarma。白馬で開催されたプレス向けのイベントで初フライトに挑戦した体験レポートをお届けする。


GoPro、ドローン「Karma」6月に国内販売開始

GoPro、ドローン「Karma」6月に国内販売開始

GoProは、昨年10月に米国で発売した折りたためる小型ドローン「Karma」を、日本国内の一部のGoPro正規販売店で2017年6月から発売予定と発表した。価格は15万8千円(税抜き)。


ロープロ、レース用ドローン向けバックパックなど「クアッドガード」4タイプ

ロープロ、レース用ドローン向けバックパックなど「クアッドガード」4タイプ

ハクバ写真産業は、Lowepro製のドローンバッグ「クアッドガードシリーズ」より、「クアッドガード BP シリーズ(X1/X2)」「クアッドガード キット」「クアッドガード TXケース」「クアッドガード TXラップ」を発売した。


【NABレポート】ZEROTECH社が新型ドローンHesperの情報をリーク

【NABレポート】ZEROTECH社が新型ドローンHesperの情報をリーク

米国ラスベガスで開催されているNAB(The National Association of Broadcasters:全国放送者協会)展には、最新鋭の空撮用ドローンが数多く展示されている。その中で、小型ドローンで有名なDobbyを開発したZEROTECH社が、新たなドローンの情報をリークした。


セコムが自律型飛行監視ロボット「セコムドローン」を活用した 「巡回監視サービス」の実証実験を実施

セコムが自律型飛行監視ロボット「セコムドローン」を活用した 「巡回監視サービス」の実証実験を実施

セコム株式会社(本社:東京都渋谷区、社長:中山泰男)は、民間防犯用の自律型飛行監視ロボット「セコムドローン」を使った新サービス「巡回監視サービス」の実証実験を、このたび山口県美祢市にあるPFI刑務所「美祢社会復帰促進センター」で実施する。