韓国サムスンが米国でドローン関連の特許を取得

韓国サムスンが米国でドローン関連の特許を取得

スマートフォンや半導体大手のサムスン(韓国)が、米国で折りたたみ式ドローンの特許を取得した。プロペラが収納できる折りたたみ式のアームと、伸縮する本体でコンパクトに持ち運べる構造になっている。


本体が伸縮式の変形ドローン

 米国の特許商標庁が承認したサムスンのドローン特許は、 2018年6月7日に提出されて2018年12月13日にUS 2018/0354620 A1として公開されている。特許の名称は、変形が可能なドローン。その特長は、4本のアームを折りたたんで本体に収納できる。また、本体はスライド式で伸縮が可能になっている。公開されたイラストによれば、本体を伸ばした状態でアームが収納できる。その際に、プロペラは手作業で事前に取り外さなければならない。飛行時は、アームを取り出してプロペラを取り付け、本体が短くなるようにスライドさせる。本体の内部には、専用のコネクタがあり、本体を短くすると接合する構造になっている。機体の操作はスマートフォンのアプリを前提としていて、操作画面のイメージもイラストで表現されている。機体のサイズなどは明記されていないが、イルミネーションや各種センサー類の搭載も記載されている。
 今回の特許をもとにして、サムスンがドローンの開発や製造を自社で行うかは不明だが、2018年に同社はドローン関連の特許を数件取得している。中国では、スマートフォン大手のXiaomiが買収したXiaomi FIMI(中国)が、ドローン事業を推進している。サムスンもスマートフォン関連の周辺機器として、ドローン事業を展開する計画があるのかもしれない。

操作はスマートフォンのアプリで行う

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