KDDIが虎ノ門にビジネス開発拠点の「KDDI DIGITAL GATE」をオープン

KDDIが虎ノ門にビジネス開発拠点の「KDDI DIGITAL GATE」をオープン

2018年9月5日。通信キャリアのKDDIは、法人営業を強化するために東京の虎ノ門に5G/IoT/AIやドローンなどのテクノロジーを大企業とマッチングするビジネス開発拠点の「KDDI DIGITAL GATE」を開設した。


「KDDI DIGITAL GATE」開所式でのテープカットの様子

大企業のイノベーションを5G/IoT/AI/ドローンなどで支援する

「KDDI DIGITAL GATE」開設の意義について語るKDDI株式会社の髙橋誠代表取締役社長

 「KDDI DIGITAL GATE」は、5G、セルラーLPWA (LTE-M) といった最新の通信規格を使った検証設備を備え、各種センシングデバイスや、画像認識技術、XR、AIなど最先端のテクノロジーによって実現される様々なソリューションを体感でき、大手企業と新たなビジネスを共創する営業拠点。施設内には、オープンカフェのようなセミナースペースや、ブレーンストーミングなどに適したワークショップ空間に、大型モニターでソースコードを編集できるアジャイル開発ルームなど、多様なファシリティを用意している。同施設には、無料で体験できる見学コースから、最小限のプロトタイプ制作を決定するユーザー体験デザインのEXPLOREコースに、プロトタイプの検証や改良を繰り返すBIULD/BALIDATEという3段階の開発プロセスが用意されている。現時点で、見学などの体験コースは無料に設定されているが、プロトタイプの設計や実開発には、規模に応じた価格がかかる。また、実際に施設を利用するためには、KDDIの法人営業部門とコンタクトが必須とされる。そのため、大手企業のハイタッチ営業が優先で、一般や個人に関しては、現時点では対応していない。
 「KDDI DIGITAL GATE」を通して提供されるデジタルソリューションは、次世代高速モバイル通信網の5Gをはじめとして、あらゆるモノをインターネットにつなげるIoT関連テクノロジー。また、企業からの要望があれば、KDDIが出資しているプロドローンを中心としたソリューションの提供も可能。さらに、プロドローン以外にもドローン関連のテクノロジーやソリューションを提供できるベンチャー企業やスタートアップであれば、「KDDI DIGITAL GATE」と一緒になった「KDDI ∞ Labo」への参加をKDDIでは推奨している。「KDDI ∞ Labo」は、スタートアップ企業とともに、同ラボに賛同するパートナー企業のアセットやノウハウを活用しながら新たな事業共創を目指す取り組み。昨年の8月には、「事業共創プラットフォーム」を開始し、5G活用に特化した「XR」「ロボティクス」「ドローン」「IoT」「ビッグデータ/AI/ブロックチェーン」に関するサービスやプロダクトを対象としたプログラムを推進してきた。発表会の会場には、このプログラムで採択された5つのチームが紹介された。

ラボを紹介する髙橋社長(右)と山根隆行センター長(左)

イノベーションのジレンマを克服する実験的なアプリ開発空間

施設の来訪者にイノベーション事例を紹介するコーナー。近い将来には、ここにKDDIとコラボレーションしたドローンソリューションが展示されるかも知れない。

 「KDDI DIGITAL GATE」が開設された背景には、グローバルで加速しているDX(デジタルトランスフォーメーション)の波がある。DXは、配車サービスのUBERや民泊サイトのAirbnbに代表されるように、デジタル技術を活用して既存の産業やビジネスモデルを覆す新興企業の台頭を意味する。かつては、規制や商習慣によって参入障壁が高かったために、大きな競争が起こらなかった業種や業態が、スマートフォンとクラウドの普及により、一大変革の波が押し寄せている。DXの波に乗り遅れることは、どのような大企業や老舗企業であっても、市場を根底から覆されて廃業に至る危険性すらある。そうした危機感を抱く大手企業に向けて、KDDIが培ってきた短期間でのソフトウェア開発手法を中心に、「KDDI ∞ Labo」や企業買収などによって得られた数々のソリューションやテクノロジーを組み合わせて、イノベーションの支援を推進する「場」が「KDDI DIGITAL GATE」になる。
 KDDIの思惑は、5Gが普及しIoTを利用する企業が増えたときに、少しでも多くのトラフィックや付加価値がKDDI経由で提供されるビジネスモデルの確立にある。一般的に、通信キャリアの仕事は「土管と倉庫」と呼ばれる。通信キャリアの利用者は、音声やデータを流す「土管(通信網)」とデータを蓄える「倉庫(データセンター)」があれば十分と捉え、あとは品質と価格を追求する傾向が強い。そのため、スマートフォンが普及するようになってからは、多くの利益がスマートフォンの開発メーカーやアプリなどを提供するサードパーティに流れている。こうした状況の中で、通信キャリアとしての存在意義と収益性を高めるために、KDDIでは数々の施策を講じてきた。例えば、保険の販売や決済業務に通販サイトの運営など、「土管と倉庫」以外のビジネスにも進出してきた。そうした経験から、クラウドとスマートフォンを活用したビジネスアプリの開発に関するノウハウを蓄積した。その知見を大手企業に提供し、より強固なビジネスのパートナーシップを構築しようとする取り組みが、今回の「KDDI DIGITAL GATE」開設にある。
 すでに、KDDIのスマートドローンでは、5G通信機器を搭載したドローンで空中からの画像伝送などの実験を行っている。今後は、そうしたテクノロジーが大手企業の点検や監視などのニーズに合致すれば、「KDDI DIGITAL GATE」を介して、新たなビジネスイノベーションとして、広がっていくのかもしれない。

ワークショップ用の部屋。ホワイトボードが取り外し式になっていて、書き留めたアイディアを開発ルームまで持って行ける利便性をKDDIでは強調していた。

大画面でソースコードを編集できるアジャイル開発ルーム。

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